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Economía

El presidente chino llega a Arabia Saudita para reunirse con líderes de Oriente Medio

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El presidente de China, Xi Jinping, llegó este miércoles a Arabia Saudita, primer exportador mundial de crudo, para reunirse con los líderes de Medio Oriente, con una agenda que estará centrada en cuestiones energéticas, en plena crisis ligada a la guerra en Ucrania.

El presidente de China, Xi Jinping (drcha.), es recibido por el gobernador de la provincia de Riad, el príncipe Faisal bin Bandar al Saud (2º drcha.) el 7 de diciembre de 2022 en el aeropuerto de la capital saudí© –

Xi fue recibido en el aeropuerto por el canciller saudita, el príncipe Faisal bin Farhan, y el gobernador de Riad, el príncipe Faisal bin Bandar.

Banderas chinas y sauditas ondeaban a lo largo de las avenidas de la capital, Riad, y la fotografía de Xi copaba las portadas de los diarios locales, que señalaban los potenciales réditos económicos de la visita de tres días.

El gigante asiático y el reino del Golfo, su principal proveedor de petróleo, parecen querer reforzar sus relaciones en un contexto de incertidumbre económica y de reajustes geopolíticos.

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El viaje internacional es el tercero del presidente chino desde el inicio de la pandemia del covid-19 en 2020, y su primero a Arabia Saudita desde 2016.

Xi mantendrá encuentros bilaterales con el rey saudita Salmán y el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, el gobernante de facto, así como una cumbre con los seis líderes del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) y una cumbre China-Árabe, según la prensa estatal.

– Energía y proyectos de inversión –

Se trata de "la mayor actividad diplomática entre China y el mundo árabe desde la creación de la República Popular de China", dijo el miércoles la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mao Ning.

La energía debe dominar las conversaciones entre el mayor exportador de crudo, Arabia Saudita, y el mayor consumidor, China, en un contexto de turbulencias desde la invasión rusa a Ucrania.

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El G7 y la Unión Europea (UE) acordaron el viernes imponer un precio tope de 60 dólares al barril de petróleo ruso, en un intento de limitar el acceso del Kremlin a los recursos, lo que aumenta la incertidumbre de los mercados.

El domingo, la OPEP+, el cártel petrolero encabezado por Arabia Saudita y Rusia, optó por mantener los recortes en la producción de dos millones de barriles diarios, aprobados en octubre.

Autoridades sauditas y chinas dieron poca información sobre la agenda de Xi, aunque el analista saudita Ali Shihabi, allegado al gobierno, dijo esperar "que firmen varios acuerdos".

Además de la energía, analistas dicen que los dos países podrían discutir acuerdos que permitan a las firmas chinas involucrarse en los megaproyectos con los que el príncipe Mohamed pretende diversificar la economía saudita y reducir su dependencia del petróleo.

Tales iniciativas incluyen una megaciudad futurista llamada NEOM, valorada en 500.000 millones de dólares, que utilizará nuevas tecnologías de reconocimiento facial y vigilancia.

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– Tensiones con Washington –

Los cortes de producción adoptados por la OPEP+ representan el último golpe a la alianza de larga data entre Arabia Saudita y Estados Unidos.

La visita de Xi se observará de cerca por Washington, que desde el fin de la Segunda Guerra Mundial tiene un acuerdo de intercambio de "petróleo por seguridad" con Arabia Saudita.

Los cortes en la producción de crudo molestaron al gobierno de Biden, pero Riad también ha acusado a Washington de incumplir sus compromisos de seguridad, en especial después de los ataques de septiembre de 2019, reivindicados por los rebeldes hutíes de Yemen, que golpearon su producción petrolera.

China y Arabia Saudita ya trabajan juntos en la venta y fabricación de armas.

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Pero analistas señalan que Pekín no puede brindar las mismas garantías de seguridad que Washington, ni desea hacerlo.

No obstante, si los sauditas "buscan obtener más garantías de seguridad de Estados Unidos (…) les viene bien indicar que podrían fortalecer sus vínculos con China", sostuvo Torbjorn Soltvedt, de la firma de análisis de riesgo Verisk Maplecroft.

La cumbre CCG-China se celebrará el viernes en Riad, indicó el bloque en un comunicado.

El jefe del bloque, Nayef al Hajraf, "destacó la importancia de las relaciones CCG-China, dado que China es el principal socio comercial de los países del CCG", agrega el comunicado.

rcb/pjm/dwo/mas/dbh/meb/mb

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